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Rwanda : La dépouille du feu roi Kigeli Ndahindurwa inhumée à Nyanza

A Mwima au palais royal dans le Discrtict de Nyanza dans la Province du Sud, plusieurs centaines de personnes ont assisté le dimanche 15 janvier 2017, aux funérailles de Kigeli V, dernier monarque du pays décédé le 16 octobre 2017 à l’âge de 80 ans en exil aux États-Unis d’Amérique dans l’Etat de la Virginie.

La dépouille du feu roi de Kigeli V Ndahindurwa avait été rapatriée lundi à Kigali depuis Washington, à l’issue d’une bataille juridique entre des membres de sa famille depuis sa mort.

La cérémonie religieuse s’est déroulée en plein air dans l’enceinte du « Musée du Palais du roi » de Nyanza, localité située à un peu moins de 100 km au sud de Kigali et qui fut par le passé la capitale du royaume rwandais.

La monarchie a été abolie par référendum en 1961 et remplacée par la République.

Vêtus d’un « umushanana », la tenue traditionnelle rwandaise, les proches de Kigeli V se sont recueillis devant son cercueil gris, sur lequel était posée la couronne traditionnelle des rois rwandais. Le gouvernement rwandais était représenté par sa ministre de la Culture, Julienne Uwacu.

Né Jean-Baptiste Ndahindurwa, Kigeli V était monté sur le trône en 1959, mais avait été forcé à l’exil un an plus tard par les autorités coloniales belges, après avoir demandé l’aide de l’ONU pour obtenir l’indépendance du Rwanda. Il a d’abord résidé dans plusieurs pays d’Afrique, dont le Kenya et l’Ouganda, avant de s’installer aux États-Unis en 1992, dans la banlieue de Washington.

Un an avant l’indépendance du pays en 1962, la monarchie avait finalement été abolie. Depuis 1994 et la prise du pouvoir du Front patriotique rwandais (FPR), issu de l’ex-rébellion tutsi dirigée par le président actuel Paul Kagame, la question du retour du monarque avait été à plusieurs reprises évoquée.

Toutes les négociations avaient cependant échoué : le gouvernement rwandais se disait prêt à accueillir le monarque comme simple citoyen mais Kigeli V n’acceptait de rentrer qu’en tant que roi.

Kigeli V a ensuite été enterré sur une colline voisine près de la sépulture de son frère et prédécesseur Mutara III, mort en 1959.

Après s’être déchirés sur la question du rapatriement de Kigeli V au Rwanda, ses proches sont désormais en désaccord sur sa succession.

Kigeli V a ensuite été enterré sur une colline voisine près de la sépulture de son demi-frère et prédécesseur Mutara III, mort en 1959.

Après s’être déchirés sur la question du rapatriement de Kigeli V au Rwanda, ses proches sont désormais en désaccord sur sa succession.

Lundi, le « Conseil royal » en exil, par la voix du chancelier de Kigeli V, Boniface Benzinge, a annoncé la désignation d’un prétendant au trône : Yuhi VI (Emmanuel Bushayija de son état civil). Neveu de Kigeli V, l’homme, ancien employé de Pepsi Cola, vit au Royaume Uni depuis 17 ans. Mais les proches de Kigeli V vivant au Rwanda ont immédiatement rejeté cette nomination.

Kigeli V Ndahindurwa est né le 29 juin 1936 et a eu un bref règne sur le Rwanda du 25 juillet 1959, date de l’inhumation de son frère Mutara III Rudahigwa, jusqu’à sa chute en janvier 1961 alors qu’il se trouvait à Kinshasa en RDC où il était parti à la rencontre du Secrétaire général de l’ONU de l’epoque Dag Hammarskjold.

Son exil le conduira de Dar-es-Salam en Tanzanie puis aux Etats-Unis où il s’est éteint.

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Abdou Nyampeta/Bwiza.com

 

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