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Canada: La ville de Fort McMurray est vidée de ses habitants suite aux feux

Avec des feux hors de contrôle mercredi, des quartiers entiers ont été ravagés par les flammes à Fort McMurray, ville au nord de la province canadienne de l’Alberta (ouest) vidée de ses quelque 100.000 habitants. Evacuée en toute urgence 24 heures plus tôt, Fort McMurray brûlait mercredi soir.

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Les services d’urgence ont fait état de près de 2.000 habitations détruites ainsi que plusieurs bâtiments plus importants, comme par exemple un motel. Dans le quartier Waterways, coincé au sud entre l’autoroute et le fleuve Clearwater, 90% des logements ont été ravagés, a indiqué la mairie.

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Dans le quartier voisin de Beacon Hill, les trois-quarts des habitations ne sont plus qu’un tas de cendres. Tout le quartier de Saprae Creek, jusqu’ici épargné, à l’est de l’aéroport, a également été placé sous un ordre d’évacuation immédiat. Le central opérationnel des pompiers a même dû être déplacé. L’état d’urgence a été déclaré par le gouvernement de l’Alberta pour l’ensemble de la province car si la catastrophe touche la ville pétrolière de Fort McMurray, les habitants fuyaient aussi depuis 20H00 (02H00 GMT jeudi) deux autres zones urbaines.

Le service d’urgence de l’Alberta a émis un avis d’évacuation pour les 4.000 habitants de High Level, à environ 350 km à vol d’oiseau au nord-ouest de Fort McMurray, et quelques centaines de personnes des communes du comté de Lac Ste Anne, à 100 km à l’Est d’Edmonton. Mais les inquiétudes se portent sur Fort McMurray où la Première ministre de l’Alberta Rachel Notley s’est rendue dans l’après-midi. “Vu du ciel, c’est un crève-coeur”, a-t-elle dit.

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De son côté, le chef du gouvernement canadien Justin Trudeau a promis l’aide fédérale avec la mobilisation des moyens militaires. “C’est une perte sur une échelle difficile à imaginer pour beaucoup d’entre nous”, a-t-il déclaré depuis Ottawa. Si aucune victime n’était à déplorer, en revanche les dégâts matériels sont conséquents, d’autant que les flammes continuaient d’avancer, les pompiers cherchant à protéger les bâtiments stratégiques ou pouvant présenter un risque d’explosion. La municipalité de Fort McMurray a rapporté dans son bilan de fin de journée que l’unité de gaz propane de la société CanWest était en feu. En revanche, l’incendie qui touchait l’usine de traitement des eaux a été circonscrit.

De nombreux véhicules abandonnés ont brûlé dans des zones proches des bois et la totalité d’un grand parc réservé aux camping-cars a été détruit, laissant des carcasses calcinées et fumantes, selon les images des télévisions locales.

Les pompiers jugent que les feux sont compliqués à combattre, tant les vents soufflant à 40 km/h alimentent les flammes dans plusieurs endroits de la ville. Avec des températures record, le thermomètre a grimpé à 31 degrés mercredi à Fort McMurray, et avec l’air sec ambiant, les flammes dévorent à grande vitesse la forêt boréale alentour.

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Les hommes du feu sont assistés de 17 avions bombardiers d’eau et de 12 hélicoptères. D’autres avions ont été dépêchés depuis les autres provinces et l’armée à mis en alerte deux avions de transport de troupes pour procéder à des évacuations d’urgence en cas de besoin, a indiqué le gouvernement.

Source: Reuters

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Eric NININAHAZWE@bwiza.com

 

 

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