Le ministère de la Santé a proposé un plan ambitieux prévoyant l’élimination du virus de l’hépatite C (VHC) dans le pays d’ici cinq ans.

La nouvelle initiative vise à dépister environ quatre millions de personnes âgées de 15 ans et plus, à effectuer des tests de charge virale pour environ 230 000 personnes et à traiter 112 000 patients atteints de maladie chronique.

L’hépatite C est prévalente chez 4 à 8% des adultes rwandais et on pense qu’elle est le deuxième contributeur en importance des cancers dans le pays. Selon les informations disponibles, le Rwanda est le premier pays d’Afrique subsaharienne à proposer un plan d’élimination de cette taille.

Le plan quinquennal coûtera 44 millions de dollars (environ 40 milliards de francs rwandais). Selon le ministère, il visera principalement à investir dans de nouvelles technologies pour permettre des soins plus efficaces et plus abordables, ainsi que des modèles novateurs de prestation de services pour atteindre les populations touchées.

Le plan vise à réduire la prévalence du VHC de 4% actuellement à près de 1,2%; et atteindre une couverture de traitement de 90% pour les personnes âgées de 15 ans et plus d’ici 2024.

«Cela nécessiterait environ 4 500 000 tests rapides; 400 000 tests de charge virale et environ 150 000 doses de traitement », lit-on dans un communiqué du ministère.

Sur les 44 millions de dollars, 80% seront alloués aux tests de laboratoire et aux traitements, tandis que 20% seront consacrés à la mobilisation de la communauté, au suivi et à l’évaluation, à la coordination du personnel et des programmes.

L’hépatite virale est l’une des principales préoccupations de santé publique touchant plus de 71 millions de personnes dans le monde.

Le virus de l’hépatite C est un virus transmissible par le sang: les modes d’infection les plus courants sont l’exposition à de petites quantités de sang. Cela peut être dû à l’utilisation de drogues injectables, à des pratiques d’injection dangereuses, à des soins de santé dangereux, à la transfusion de sang et de produits sanguins non testés et à des pratiques sexuelles menant à une exposition au sang.

Un nombre significatif de personnes atteintes d’une infection chronique développeront une cirrhose ou un cancer du foie.

L’OMS a estimé qu’en 2016, environ 399 000 personnes sont décédées des suites de l’hépatite C, principalement de cirrhose et de carcinome hépatocellulaire (cancer primitif du foie).

Les médicaments antiviraux peuvent guérir plus de 95% des personnes infectées par l’hépatite C, réduisant ainsi le risque de décès par cirrhose et cancer du foie, mais l’accès au diagnostic et au traitement est faible.

Il n’y a actuellement aucun vaccin efficace contre l’hépatite C; Cependant, des recherches dans ce domaine sont en cours.

Le virus de l’hépatite C provoque une infection à la fois aiguë et chronique. Les nouvelles infections à VHC sont généralement asymptomatiques. Certaines personnes contractent une hépatite aiguë qui ne mène pas à une maladie potentiellement mortelle.

Environ 30% (15 à 45%) des personnes infectées éliminent spontanément le virus dans les six mois suivant l’infection, sans aucun traitement. Les 70% restants (55-85%) des personnes développeront une infection chronique au VHC.

Parmi les personnes atteintes d’une infection chronique par le VHC, le risque de cirrhose varie entre 15 et 30% d’ici 20 ans. Au fil des ans, le Rwanda a considérablement progressé dans la mise en œuvre des mesures de contrôle du VHC, notamment le dépistage des produits sanguins, la formation et l’application de pratiques d’injection sûres, et la publication de la politique et des lignes directrices sur l’hépatite virale en 2013.

Le gouvernement a également mené d’importantes négociations sur les prix, ce qui a ramené le coût du traitement par personne de 86 000 à 350 dollars, rendant le traitement plus accessible à l’échelle nationale pour les patients atteints de VHC chronique.

 

ACHA JIBU

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