Pour moi, Bisesero est un scandale français et l’armée française doit reconnaître son échec – Bernard Kayumba

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Il y a un quart de siècle, deux rescapés rwandais, Eric et Bernard, ont regardé avec inquiétude et espoir dans les cachettes qu’ils avaient trouvées pour échapper à des tueurs génocidaires. Pour Bernard, Bisesero est un scandale français et l’armée française doit reconnaître son échec à sauver les Tutsis à Bisesero.

Ils pensaient que le sort de leur détresse dans les collines de Bisesero, dans l’ouest du Rwanda, pouvait être proche, en apercevant des soldats français de l’opération Turquoise, arrivés quelques jours plus tôt sous le mandat de l’ONU.

C’était le 27 juin 1994. Mais dans un incident qui reste profondément controversé et source de douleur dans les relations entre Paris et Kigali, les soldats français n’ont pas pris de mesures immédiates pour arrêter ce qui était un massacre imminent.

Les soldats sont revenus trois jours plus tard, mais cela a permis aux tueurs de génocides de massacrer des centaines de personnes au cours de l’un des pires épisodes du génocide au Rwanda.

Eric Nzabihimana, 55 ans, et Bernard Kayumba, 50 ans, étaient des demandeurs dans une affaire judiciaire très médiatisée en France qui visait des conséquences juridiques. Mais en vain.

Eric se souvient de la façon dont les milices Interahamwe se sont déchaînées dans la région lorsque les blessés, mutilés par des machettes, se sont réfugiés dans les forêts.

Le retour des soldats français le 30 juin 1994 était trop tardif pour la petite sœur d’Eric, Joséphine, âgée de 12 ans, et sa femme Catherine, âgée de 28 ans, ont été tués les 28 et 29 juin, ainsi que des centaines d’autres Tutsis.

Les tueries ont été perpétrées par des milices alliées au gouvernement, soutenu depuis des années par Paris.

Leur mort a eu lieu vers la fin des 100 jours de tuerie qui ont causé la mort d’environ 800 000 personnes, la plupart d’entre eux, les tutsies.

Nous les avons suppliés

“Cela faisait presque trois mois que j’étais dans les forêts”, a déclaré Eric.

“Aux abords de Bisesero, j’ai vu un convoi de camions et j’ai dit” c’est peut-être des soldats français “, alors je suis sorti de ma cachette. ” J’ai dit: «Aidez-nous, nous sommes poursuivis par des tueurs armés». Ils ne se sont pas arrêtés et j’ai été obligé de me mettre au milieu du convoi.”

“Nous avons montré les cadavres qui se formaient près de nous et qui étaient encore sanglants. Je leur ai dit:” Nous pensions que vous étiez venus nous aider et que vous deviez le faire maintenant. Sinon, demain ou après-demain, il ne restera plus personne. ”

“Nous les avons suppliés,” dit-il. Il a accusé l’armée française d’avoir déclaré le 27 juin qu’elle n’était “pas prête aujourd’hui”.

En effet, ils sont revenus, a déclaré Eric, le 30 juin pour sauver ceux qui étaient encore en vie. “Ils ont fait quelque chose, nous devons le reconnaître. Mais ce dont nous les accusons, ce n’est que sous la pression des médias et qu’ils auraient dû le faire avant.”

Pourquoi pas une heure?

Bernard, qui avait alors 25 ans, a déclaré qu’il trouvait l’attitude des soldats français «incompréhensible», affirmant qu’il avait dû passer un mois caché avec sept personnes dans un trou creusé la nuit.

“Nous étions totalement épuisés, nous étions entre la mort et la vie. Il y avait des cadavres ici et là et nous leur avons dit de ne pas partir car les tueurs nous descendraient” des collines environnantes.

“Mais ils ont dit qu’ils n’étaient pas bien préparés et qu’ils allaient surveiller la zone avec des hélicoptères puis revenir,” a-t-il ajouté.

“Ils avaient les moyens de communication … Mais pourquoi dans trois jours et pas une heure?”

Bernard a fait valoir que si les Français avaient rempli leur mission “et y étaient restés le 27 juin, environ 1 000 Tutsis n’auraient jamais été tués au cours de ces trois jours.

“Pour moi, Bisesero est un scandale français et l’armée française doit reconnaître son échec à sauver les Tutsis à Bisesero.”

‘Très seul’

Ces deux témoins, ainsi que quatre autres qui se sont échappés, appuyés par des groupes de défense des droits de l’homme et d’autres plaignants, plaident depuis 2005 contre des officiers français qu’ils accusent d’avoir négligé de s’acquitter de leur devoir.

Mais les juges français en novembre 2018 ont rejeté l’offre. Personne n’avait été inculpé au cours de 13 années d’enquête.

Des officiers de l’armée française, dont le chef de l’opération Turquoise, Jean-Claude Lafourcade, ont par le passé défendu les actions de l’armée tout en reconnaissant qu’ils n’avaient pas immédiatement saisi l’ampleur du meurtre.

“Je ne peux que regretter la mort des Tutsis décédés au cours de ces deux jours”, a déclaré Lafourcade à l’enquête en 2016. “Nous étions très seuls.”

L’opération Turquoise avait été déployée au Rwanda quelques jours plus tôt, sur ordre de l’ONU, pour mettre fin au génocide qui avait commencé en avril et qui, trois mois plus tard, avait fait au moins 1 000 000 morts, pour la plupart des Tutsis.

Le président rwandais, Paul Kagame, a accusé Paris de complicité dans le génocide en raison de son soutien au gouvernement qui a mené le massacre à grande échelle.

Paris a nié à plusieurs reprises ces accusations et insiste sur le fait que les forces françaises ont œuvré pour la protection des civils. Les relations bilatérales, complètement gelées de 2006 à 2009, restent tendues.

 

Source: France24

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