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Quels sont les sports fétiches de vos chefs d’État ?

Certains chefs d’État africains préfèrent le foot, d’autres encore la musculation, l’équitation ou le jet ski. Qu’ils soient pratiquants ou simplement supporteurs de clubs, tous en tout cas sont des passionnés de sport. Zoom sur les plus “mordus” de nos dirigeants.

Paul Kagame

PK

Nous sommes à la mi-février, à Toronto, au Canada. Les yeux de la planète basket sont rivés sur le week-end du All Star Game, le plus grand rendez-vous de l’année. Parmi les spectateurs, Paul Kagame, le président rwandais est en effet un passionné de basketball, tout comme son fils, Ivan, et sa fille, Ange, qui soutient les Celtics de Boston. Le chef de l’État rwandais n’hésite d’ailleurs pas à commenter les matchs de NBA en direct sur son compte Twitter. Autre passion dévorante du président (et, une nouvelle fois, de sa fille), celle qu’il entretient pour l’équipe de football des Gunners d’Arsenal. Il en a d’ailleurs reçu un maillot floqué du numéro 1 des mains de l’ancien capitaine Tony Adams. Enfin, Paul Kagame pratique régulièrement le tennis. De l’avis général, le président, joueur émérite, déteste perdre.

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Pierre Nkurunziza

Ancien footballeur et professeur de sport,Pierre Nkurunziza, president burundais adore le football et « marque beaucoup de buts », selon son entourage. « Attaquant de pointe », le président burundais a même créé son propre club, Haleluya FC. C’est avec ce dernier qu’il sillonne le pays, notamment lors de la campagne électorale de 2010, organisant ici et là quelques matches. « C’est une équipe de vétérans composée d’anciens joueurs qui ont brillé dans les différents clubs burundais », précise Claude Nshimirimana, conseiller à la présidence de la République.

Robert Mugabe

 

Le président zimbabwéen, malgré un âge canonique, n’a pas abandonné le sport. Ou en tout cas, n’a pas arrêté de le regarder.Robert Mugabe a notamment révélé, au détour d’une conversation avec un joueur zimbabwéen, qu’il était un fan de football et en particulier des clubs de Chelsea et du FC Barcelone. « Quand je regarde du football, je souhaite que personne ne me dérange », expliquait-il alors. Et de détailler : « Même ma femme sait où elle doit s’asseoir car, au cas où une équipe marque, je peux frapper dans tout ce qui se trouve en face de moi. »

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Ali Bongo Ondimba

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Le chef de l’État gabonais n’aime rien tant que se détendre en écoutant du jazz tout en se reposant sur sa terrasse. Sauf peut-être un bon match de football européen. Supporteur du Real Madrid, de l’AC Milan et du Bayern de Munich, excusez du peu,Ali Bongo Ondimba ne rate que rarement les grandes rencontres du Vieux continent. Il est également supporteur de Lionel Messi, bien que ce dernier joue à Barcelone. Il l’a d’ailleurs reçu au Gabon, où il lui a fait l’honneur d’une tournée en voiture (ce que certains n’ont pas hésité à moquer). ABO a également rencontré Pelé en 2012, à l’occasion de la CAN, et est proche du Camerounais Samuel Eto’o.

Jacob Zuma

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La relation de Jacob Zuma avec le sport, en particulier le football, appartient à l’histoire par le biais de la Makana Football Association. Lancée en 1966, du nom d’un ancien combattant légendaire xhosa, elle regroupait les prisonniers de Robben Island qui souhaitaient disputer des matchs de football. Parmi les participants : l’ancien membre de la branche armée de l’ANC, Tokyo Sexwale, qui a toujours estimé que le football avait permis aux prisonniers de rester en vie. Jacob Zuma y a quant à lui officié en tant qu’arbitre jusqu’en 1973, ce qui lui a valu d’être reconnu ultérieurement par la Fédération internationale de football (Fifa). En revanche, les prisonniers les plus sensibles ne pouvaient participer aux activités ou même regarder les rencontres. Ce fut le cas notamment de Nelson Mandela, Walter Sisulu et Ahmed Kathrada.

Joseph Kabila

« Lorsqu’on lui serre la main pour la première fois, l’on comprend vite que le président s’entretient physiquement ». Une confidence d’Antoine Boyamba, vice-ministre des Congolais de l’étranger, qui fait écho à la passion de Joseph Kabila pour la musculation. Ce dernier avait même permis aux caméras de venir le filmer dans une salle privée d’entraînement lors de la campagne présidentielle de 2011. Le chef de l’État congolais est par ailleurs un grand amateur de randonnés en jeep ou, à l’occasion, en moto.

Mohammed VI

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Si son père était connu pour sa passion pour le golf, Mohammed VI, lui, est un grand amoureux de l’équitation et du jet-ski. En mai, la Fédération équestre internationale lui a décerné le prix de « propriétaire équestre 2015 » grâce à son élevage reconnu par les plus grands experts mondiaux. Le joyau de son écurie est le cheval Quickly de Kreisker, monté par le cavalier Abdelkebir Ouaddar, qui a fait sensation aux Jeux olympiques de Rio. Jeune, le roi du Maroc pratiquait plusieurs sports : natation, basket, volley, foot. Aujourd’hui, il a développé un fort penchant pour le jet-ski, qu’il pratique régulièrement au large des côtés marocaines. Anecdote cocasse : c’est lors d’une de ces sorties qu’il a été arrêté, en août 2014, par la police espagnole, qui suspectait un trafic de drogue. Mohammed VI a également préfacé le livre “Marathon des sables”, publié en 2000 et qui raconte l’histoire du célèbre marathon qui se déroule dans le sud du Maroc chaque année depuis 1986.

Uhuru Kenyatta

M72

S’il a récemment eu maille à partir avec la fédération d’athlétisme de son pays, confrontée à un grave problème de dopage, le chef de l’État kényan est avant tout un amateur de ballon oval. Il jouait ainsi au rugby dans sa jeunesse au lycée St Mary de Nairobi et continue aujourd’hui de suivre de près les performances de l’équipe de rugby à 7 du Kenya.Uhuru Kenyatta l’a notamment reçue en avril 2016 au palais présidentiel et s’est offert pour l’occasion une photo souvenir « acrobatique ». Le président kényan a cependant dû regarder avec amertume les Jeux olympiques de Rio, quelques mois plus tard : son équipe y espérait une bonne performance, voire une médaille, mais n’a finalement terminé que 11e.

Yoweri Museveni

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Amateur de football, le président ougandais n’hésite pas à se servir du ballon rond en politique. Il a notamment lancé des tournois de jeunes dans différentes régions de son pays. Au-delà de ces initiatives, le président Museveni peut même parfois s’impliquer plus personnellement. Il a notamment disputé un match mémorable en 2010, aux côtés de victimes de guerre et de Ban Ki-moon, secrétaire général des Nations unies. Il y avait d’ailleurs payé de sa personne, comme en témoignent encore certains clichés du chef de l’État, assis sur la pelouse.

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Eric NININAHAZWE@bwiza.com

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